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VR头盔Oculus Rift的全球供应链帝国揭秘

2020-06-28 15:13:27

  从设计、零部件制造,到组装、运输、销售,VR时代的苹果——Oculus头盔的全球之旅背后,是世界上最让人惊叹的产业分工。

  智能手机之后,谁是互联网时代的下一个硬件风口?答案无疑是VR;VR世界里,谁是最耀眼的明星?答案无疑是被Facebook20亿美元收购的Oculus。

  在起步阶段,Oculus被支持者们寄予厚望,有时被直接称作VR时代的苹果公司。但对普罗大众而言,Oculus Rift这款明星VR头盔依然神秘:它在何处量产?核心元件的供应商有哪些?有无中国厂商参与到产业链之中?

  答案隐藏在每一个Oculus Rift的全球之旅中。

  VR头盔Oculus Rift的全球供应链帝国揭秘

  从设计、零部件制造,到组装、运输、销售,一款头盔的全球之旅背后,是世界上最让人惊叹的产业分工。Oculus Rift内部的组件超过200个,在海外生产的零件估计占总数的90%。正是上百家幕后厂商与数万参与者的共同协作,Oculus才能成为VR头显中的翘楚。

  正是在这种背景下,Oculus与苹果公司的类比才更具实质意义。作为智能手机时代的明星产品,苹果的iPhone手机在美国设计,日本公司提供关键零部件,韩国企业制造最核心的芯片和显示屏,台湾厂商供应另外一些零部件,最后深圳的富士康工厂负责组装。iPhone被空运到美国,再被深圳的手机作坊回收翻新再出售,最后被当作电子垃圾拆解回收。

  VR头盔Oculus Rift的全球供应链帝国揭秘

  Oculus Rift | 图片来源:popsci

  一部iPhone的全球之旅极大地改变了全球IT产业的格局,它让ARM、LG、三星、富士康等幕后企业迅速崛起,另一些企业则因此相形见绌。现在,VR设备的供应链条正以同样方式重塑产业版图。

  黑匣网采访多位离职或现职Oculus、外包商与供应商员工,并从iFixit获取了Oculus Rift的详细拆解与评测报告,试图还原出一款头盔所走过的全球之旅。

  美国加州长滩、尔湾

  Oculus Rift的第一款原型设备是在车库里设计并组装的。2011年,在美国加州长滩的自家车库里,年仅18岁的Palmer Luckey拼凑出一台Oculus Rift的粗糙原型机。

  当年简陋的设备如今已成整个行业瞩目的明星产品,一群专业人士聚集在位于加州尔湾的Oculus总部,不断推动Oculus Rift走向成熟。

  当年,在造出Oculus Rift的原型机后,Luckey把它寄给了3D游戏概念的缔造者、《毁灭公爵》和《雷神之锤》的主程序员John Carmack。2012年6月,Carmack将这款早期产品原型带到了E3游戏大展。

  Rift最初在Kickstarter筹到了240万美元,Palmer Luckey招募了自己的管理团队,并正式成立Oculus。Luckey通常穿着凉鞋在Oculus 位于加州尔湾的办公室里走来走去,正是在这里,他和同事们不断完善Oculus Rift。

  他们聘请了苹果工程师Nirav Patel,他曾经设计了一款使用陀螺仪、加速器和磁力计的运动追踪器,能够感应玩家的头部动作。Patel在Oculus帮助设计Rift 的大脑,这种追踪器能够迅速将运动数据简化,可以用算法预测玩家的头部动作并且预先渲染画面,将延迟减少几毫秒的时间。

  VR头盔Oculus Rift的全球供应链帝国揭秘

  Mark Zuckerberg与Palmer Luckey | 图片来源:Vanity Fair

  Oculus还将LCD(液晶显示器)换成了AMOLED(主动有机发光二极体面板),这样Rift就可以同时减少延迟和运动模糊的问题。Oculus的研发团队使用了一个微型的外部摄像头来追踪头部,而不需要基准标识的辅助。

  让Oculus Rift迎来革命性蜕变的,是Facebook的收购行动。在此之前,Oculus Rift只能算是VR极客们拼凑出来的尝鲜之作,而被纳入Facebook旗下后,Oculus Rift开始寻求量产,全球电子产业也开始迎接这家初试锋芒的巨头。

  2014年3月26日,Facebook宣布以约20亿美元的总价收购Oculus。Facebook 的资金意味着Oculus不需要担心立刻盈利的问题,曾经Oculus的显示器是从三星Galaxy S4s上直接卸下的,而现在Oculus有资格要求制造商生产一款为VR定制的显示面板了。Oculus还在研发外挂的摄像头功能和触觉追踪技术,目标是让玩家与虚拟世界互动并得到反馈。

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